21 juillet 2007

Meia

Un lecteur récemment arrivé (et installé ?) au Brésil, Alex, me fait part de son étonnement quant à la façon qu’ont les Brésiliens d’énoncer le chiffre 6 lorsqu’ils communiquent un numéro de téléphone. L’usage veut en effet qu’on utilise volontiers le mot meia plutôt que le mot seis.

L’origine en est bien évidemment la forme réductrice de meia dúzia (demie douzaine), en vogue avant que le système décimal s’impose progressivement.

On en trouve aussi des traces en France où l’on continue de vendre les oeufs par six. Ce qui n’est plus le cas au Brésil où les boîtes en contiennent dix.
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